q2oo2日本 _金星有没有卫星?如果有,它到底有多少个?

 


金星有没有卫星?如果有,它到底有多少个?


麦哲伦金星探测器拍摄的金星雷达视图,先锋金星轨道飞行器提供完善。

图片来源:NASA / JPL

从地球没有大气层的的月球到那些有大气层的(如最著名的土星的泰坦星),太阳系中有许多与行星相伴的卫星。木星和土星各自都有许多卫星,甚至火星都会有一些类小行星为伴,但至于金星这个曾被天文学家视作地球双胞胎的行星呢?

答案是一颗也没有。对,就是这么孤独的存在。金星和水星就是太阳系中唯二没有跟随者环绕的行星。弄清楚为什么会这样是令研究太阳系的天文学家们头疼的一个问题。


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天文学家们对于行星如何找到它们的卫星有三个说法。第一种是捕获说,指卫星在漂流过某一行星身旁时被捕获,就像一些科学家眼中的火卫一和火卫二。第二种是碰撞学说,是指一个物体撞到了行星上,产生的碎片随着时间流逝慢慢汇聚成了卫星,这也是目前最受欢迎的有关月球形成的说法。第三种是汇聚说,指卫星可能是太阳系产生时的残留物质汇聚而成,就像行星形成那样。


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火卫一和火卫二

联想到那些在早期太阳系周围流连的物质如此之多,不少天文学家们都对金星没有卫星一事感到费解。或许,很久很久以前,金星也曾有过小伙伴。在2006年,加州理工学院的研究人员Alex Alemi 和David Stevenson在美国天文学会的行星科学部门会议上发表演讲表示,金星有可能曾被某块巨石撞击了两次。(你可以从这阅读摘要)


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2013年12月6日国际空间站掠过月球时拍摄于波多黎各。图片来源:Juan Gonzalez-Alicea

“最有可能是,金星很早之前遭受到猛烈撞击,有一个卫星从产生的碎片中浮现,但由于潮汐力的作用,那颗卫星慢慢盘旋着消逝了,就像今天我们的月亮也渐渐有了想走的念头。”《天空和望远镜》杂志在一篇文章中提到。

“然而,根据模型显示,可怜的金星大约在1000万年前又遭受了一次巨大的打。第二次冲击恰与第一次相反,‘它扭转了这颗星球的旋转’,艾乐米说。金星新的旋转方向使它通过潮汐引力吸收卫星的轨道能量,而并非像以前一样增加。所以那颗卫星向内盘旋,直到它戏剧性的生命最终在与金星合并的时候终止。”


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金星是由先锋金星轨道飞行器于1978年拍摄。一些系外行星很可能拥有和这个焦土世界一样的命运。图片来源:NASA/JPL/Caltech

可能还会有其他的一些对此的解释说法,这也是为何天文学家喜欢再访这颗星球的原因。找到这个问题的答案可以引领我们在探究太阳系形成的道路上再进一步。

相关知识

金星,在太阳系的八大行星中,是从太阳向外的第二颗行星,轨道公转周期为224.7地球日,它没有天然的卫星。在中国古代称为太白、明星或大嚣,另外早晨出现在东方称启明,晚上出现在西方称长庚。到西汉时期,《史记?天官书》作者天文学家司马迁从实际观测发现太白为白色,与“五行”学说联系在一起,正式把它命名为金星。


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水手10号拍摄的金星真实色彩影像其表面被一层厚厚的硫酸云遮盖着

人们曾经认为金星有一个卫星,名叫尼斯,以埃及女神涅伊特(没有凡人看过她面纱下的脸)命名。它的首次发现是由意大利出生的法国天文学家乔凡尼·多美尼科·卡西尼在1672年完成的。天文学家对尼斯的零星观察一直持续到1982年,但是这些观察之后受到了怀疑(实际上是其它昏暗的星体在恰好的时间出现在了恰好的位置上)。所以现在认为金星没有卫星。

参考资料

1.WJ百科全书

2.天文学名词

3. Elizabeth Howell, Universe Today

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